Intolerancia al gluten: síntomas y tratamientos

El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y otros granos, es la proteína que hace que la masa sea elástica y le da al pan su textura masticable. Sin embargo, son muchas las personas que sufren de intolerancia al gluten.

Cuando una persona con enfermedad celíaca come algo con gluten, su cuerpo reacciona de forma exagerada a la proteína y daña sus vellosidades, que son proyecciones muy pequeñas, parecidas a dedos, que se encuentran a lo largo de la pared del intestino delgado.

Cuando las vellosidades se lesionan, el intestino delgado no puede absorber los nutrientes de los alimentos.

Eventualmente, esto puede conducir a la desnutrición, así como a la pérdida de la densidad ósea, los abortos espontáneos, la infertilidad, incluso hasta el comienzo de enfermedades neurológicas o ciertos cánceres.

Aunque el gluten no se encuentra en muchos otros granos antiguos como la avena, la quinoa, el arroz o el maíz, las modernas técnicas de procesamiento de alimentos por lo general contaminan estos alimentos con gluten, ya que se procesan utilizando el mismo equipo que el trigo.

Además de esto, el gluten se usa para ayudar a preparar muchos aditivos químicos altamente procesados ​​que se encuentran en alimentos envasados ​​de todo tipo.

Diferencia entre la intolerancia al gluten y la enfermedad celíaca

La intolerancia al gluten es diferente de la enfermedad celíaca, que es el trastorno que se diagnostica cuando alguien tiene una verdadera alergia al gluten.

En realidad, se cree que el celiaco es una enfermedad rara que afecta aproximadamente al 1 por ciento o menos de los adultos.

Algunas investigaciones sugieren que por cada persona diagnosticada con enfermedad celíaca, otros seis pacientes no son diagnosticados a pesar de tener un daño al intestino relacionado con la celiaquía.

Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen desnutrición, retraso del crecimiento, cáncer, enfermedades neurológicas y psiquiátricas graves, e incluso la muerte.

Sin embargo, incluso cuando alguien da negativo para la enfermedad celíaca, aún existe la posibilidad de que pueda tener intolerancia al gluten, lo que plantea muchos riesgos propios.

Eso significa que es posible tener síntomas de intolerancia al gluten sin tener la enfermedad celíaca. Se le ha dado un nuevo término a este tipo de condición llamada sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS).

Síntomas de la intolerancia al gluten

El daño causado por trastornos relacionados con el gluten, incluida la enfermedad celíaca y NCGS, va más allá del tracto gastrointestinal.

Investigaciones recientes en las últimas décadas sugieren que los síntomas de intolerancia al gluten aparecen en casi todos los sistemas del cuerpo: el sistema nervioso central (incluido el cerebro), el sistema endocrino, el sistema cardiovascular (incluida la salud del corazón y los vasos sanguíneos), reproductivo sistema y sistema esquelético.

Debido a que la intolerancia al gluten puede provocar reacciones autoinmunes y un aumento de los niveles de inflamación (la raíz de la mayoría de las enfermedades), se asocia con numerosas enfermedades.

Los síntomas de la intolerancia al gluten (o NCGS) son generalizados y pueden incluir:

  • Dolor abdominal, calambres, hinchazón, estreñimiento o diarrea.
  • “Niebla cerebral”, dificultad para concentrarse y problemas para recordar información.
  • Dolores de cabeza frecuentes.
  • Cambios relacionados con el estado de ánimo, incluida la ansiedad y el aumento de los síntomas de depresión.
  • Nivel bajo de energía en curso y síndrome de fatiga crónica.
  • Dolores musculares y articulares.
  • Entumecimiento y hormigueo en los brazos y las piernas.
  • Problemas reproductivos e infertilidad.
  • Problemas de la piel, incluyendo dermatitis, eczema, rosácea y erupciones en la piel.
  • Deficiencias de nutrientes, incluida anemia (deficiencia de hierro).
  • Mayor riesgo de problemas de aprendizaje, incluyendo autismo y TDAH.
  • Posiblemente un mayor riesgo de enfermedades neurológicas y psiquiátricas, incluyendo el Alzheimer, la demencia y la esquizofrenia.

Tratamientos contra la intolerancia al gluten

1. Dieta de eliminación

Los médicos a veces dudan en atribuir los síntomas de un paciente a la intolerancia al gluten cuando pueden ser causados ​​por otros trastornos, por lo que a veces el paciente necesita tomar cartas en el asunto.

Seguir una dieta de eliminación es realmente la mejor manera de probar tu propia reacción personal al gluten.

Los resultados de una dieta de eliminación ayudan a identificar cuáles de sus síntomas pueden atribuirse al gluten y le permiten saber si es tiempo de ir sin gluten o no.

Una dieta de eliminación implica eliminar completamente el gluten de la dieta por un período de al menos 30 días (pero preferiblemente más largo, como tres meses) y luego volver a agregarlo.

Si los síntomas mejoran durante el período de eliminación y luego reaparecen una vez que se come gluten nuevamente , esa es una clara señal de que el gluten estaba contribuyendo a los síntomas.

2. Dieta Sin Gluten

Si tiene una reacción grave al gluten cuando lo agrega nuevamente a su dieta después del período de eliminación, es posible que desee hacerse la prueba de la enfermedad celíaca para saber si debe evitar el 100 por ciento del gluten indefinidamente.

Si está seguro de que no tiene la enfermedad celíaca, debe evitar evitar el gluten tanto como sea posible para evitar irritaciones intestinales, problemas digestivos adicionales y síntomas continuos.

Una dieta libre de gluten es una sin trigo, centeno y cebada.

Esto significa que debe evitar la mayoría de los productos horneados que se encuentran en las tiendas, alimentos que contienen harina (como pizza o pasta en restaurantes), la mayoría de los alimentos empacados (pan, cereales, pastas, galletas, pasteles, etc.) y algunos tipos de alcohol, incluyendo cerveza.

Revise las etiquetas de los ingredientes con cuidado ya que el gluten se esconde en muchos alimentos envasados.

Si no padece la enfermedad celíaca, es probable que el consumo ocasional de alimentos que contengan gluten no cause daños a largo plazo o problemas de salud graves, pero se sentirá mejor y se acostumbrará más a una dieta libre de gluten cuanto más tiempo tenga.

Cuando se trata de hornear, pruebe algunas de estas alternativas de harina sin gluten naturalmente sobre la harina de trigo:

  • Arroz integral
    Batata
    Quinoa
    Harina de almendra
    Harina de coco
    Harina de garbanzo

3. Considere realizar pruebas

Los investigadores creen que los pacientes que dan negativo para dos genes principales que están asociados con la enfermedad celíaca (HLA-DQ2 y HLA-DQ8) también son significativamente menos propensos a tener intolerancia al gluten o NCGS.

Si su familia padece la enfermedad celíaca o la intolerancia al gluten, es posible que desee hablar con su médico sobre las pruebas para detectar estos genes, así como sobre los anticuerpos que pueden revelar qué tan activo es su sistema inmunitario.

Otras pruebas a considerar incluyen una prueba de zolulina (también llamada prueba de lactulosa) y una prueba de alergia a los alimentos IgG.

Este tipo de pruebas de intestino permeable puede indicar si el gluten (o parásitos, levadura candida y bacterias dañinas) está causando la permeabilidad intestinal.

Con el tiempo, si el revestimiento del intestino continúa siendo permeable, las “microvellosidades” (pequeñas membranas celulares que recubren los intestinos y absorben nutrientes de los alimentos) pueden dañarse, por lo que conocer la gravedad de su afección puede ser importante para evitar que el problema empeore .